German Phrases for Dining Out

When traveling to Germany or dining at a German restaurant, knowing key phrases can greatly enhance your dining experience. The following are useful German phrases and vocabulary to help you navigate mealtimes with confidence.

Speisekarte (Menu)
The menu in a restaurant, from which you can choose your meal.
Können Sie mir bitte die Speisekarte bringen?

Ich hätte gerne… (I would like…)
Used to politely order food or drinks.
Ich hätte gerne den gegrillten Lachs mit Gemüse.

Kellner/Kellnerin (Waiter/Waitress)
The person who serves you in a restaurant.
Entschuldigung, Herr Kellner, könnten wir bitte zahlen?

Getränkekarte (Beverage menu)
A menu specifically for drinks.
Könnten wir die Getränkekarte sehen?

Vorspeise (Appetizer)
A small dish before the main course.
Als Vorspeise nehme ich die Suppe des Tages.

Hauptgericht (Main course)
The central part of the meal.
Zum Hauptgericht hätte ich gerne den Schweinebraten.

Nachtisch/Dessert (Dessert)
A sweet course served at the end of a meal.
Gibt es heute einen besonderen Nachtisch?

Rechnung (Bill)
The statement of charges for the meal.
Könnten wir bitte die Rechnung bekommen?

Trinkgeld (Tip)
A small amount of money given to the waiter/waitress in addition to the bill.
Ist das Trinkgeld schon inbegriffen, oder soll ich extra lassen?

Reservierung (Reservation)
Booking a table in advance.
Haben Sie eine Reservierung für heute Abend unter dem Namen Müller?

Guten Appetit! (Enjoy your meal!)
A phrase to wish someone a pleasant meal before they begin eating.
Danke, gleichfalls! Guten Appetit!

Entschuldigung, wo ist die Toilette? (Excuse me, where is the restroom?)
A polite way to ask for directions to the restroom.
Entschuldigung, wo ist die Toilette? Ich finde sie nicht.

Zum Wohl! or Prost! (Cheers!)
What you say when toasting with others before drinking.
Zum Wohl! Auf einen schönen Abend!

Ich bin allergisch gegen… (I am allergic to…)
To inform the staff about any allergies.
Ich bin allergisch gegen Erdnüsse. Ist das in dem Gericht enthalten?

These phrases will not only help you to get what you need but also show respect for the culture. Remember, practice makes perfect, so don’t be afraid to try these out the next time you dine out or visit a German-speaking country!

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